Argentina y Canadá impulsan los intercambios políticos y económicos

El encuentro entre el presidente Mauricio Macri y el primer ministro Justin Trudeau a principios de año fue el primer paso en una nueva etapa de la relación bilateral. La posterior visita de Trudeau a la Argentina y los avances en materia de inversiones y comercio bilateral completan un nuevo escenario marcado por el diálogo y la cooperación entre ambos países.

En marzo de 2016, el presidente argentino Mauricio Macri y el primer ministro canadiense Justin Trudeau lideraron la primera reunión en más de 10 años entre jefes de estado de ambos países. Durante el encuentro, decidieron fortalecer una relación bilateral que lleva, en realidad, más de 75 años en el plano diplomático. Prueba de la decisión tomada por ambos mandatarios es que, cincos meses después, la vicepresidente argentina Gabriela Michetti visitó Toronto y Ottawa, y que el primer ministro Trudeau hará lo propio en Buenos Aires en el mes de noviembre (la última visita de un primer ministro canadiense a la Argentina fue la de Jean Chrétien en 1998).

Este nuevo impulso a la relación bilateral encuentra a la Argentina particularmente interesada en el crecimiento y la diversificación del comercio con Canadá. A partir de diciembre del 2015, y luego de 13 años de negociaciones, dicho país procedió a la apertura de su mercado para las carnes bovinas frescas y congeladas sin hueso procedentes de Argentina, marcando el regreso de las exportaciones de este tipo al mercado canadiense. De igual manera, se encuentra en proceso de negociación el acceso de otros productos argentinos, entre ellos, carne aviar, ovinos, equinos, caprinos y porcinos; leches fluidas, fórmulas infantiles y suero de leche (ambos en polvo); proteínas concentradas de suero y embriones in vivo. Paralelamente, se está trabajando en la identificación de empresas de ambos países que, a través de una mayor complementación e integración industrial, permitan aumentar el peso de productos argentinos con mayor valor agregado y desarrollo tecnológico en las exportaciones hacia Canadá.

Asimismo, la Argentina tiene entre sus objetivos principales colaborar en la atracción de nuevas inversiones canadienses en materia de minería y energía, en un marco de desarrollo y aplicación efectiva de regulaciones y buenas prácticas para ambos sectores. Una minería respetuosa del desarrollo sustentable y del federalismo, que contribuya al progreso de las localidades donde realiza sus actividades y basada en acciones sociales y ambientales transparentes, es una meta prioritaria para el país.

Los avances en el comercio bilateral y las inversiones se dan en un contexto ya signado por un destacado papel de Canadá en la economía nacional. De hecho, este país ocupa la sexta posición entre los inversores extranjeros en Argentina, con un flujo que llega, aproximadamente, a los US$ 4.241 millones (2013), orientados en mayor medida a la minería (49%) y a la energía (21%). En cuanto al comercio bilateral, la balanza dejó en 2015 un saldo favorable para la Argentina de US$ 830 millones, con los minerales representando el 80% del total exportado a Canadá. En ese mismo año, las exportaciones argentinas fueron de US$ 1.296 millones, mientras que las importaciones desde Canadá alcanzaron los US$ 462 millones. Los principales productos argentinos exportados fueron oro en bruto (75,5%), plata y sus concentrados (5,6%), vino (5,5%), caseína (2%) y metales preciosos (1,1%), mientras que las importaciones desde Canadá consistieron mayormente en medicamentos (14,9%) y elementos químicos radioactivos (13,7%).

Finalmente, el escenario internacional también brinda a Canadá y Argentina incomparables oportunidades de colaboración ya que, durante 2018, ambos países asumirán roles centrales en el orden político y económico mundial: Argentina presidirá por primera vez el G20, mientras que Canadá hará lo propio en el G7. Los trabajos preparatorios, que comenzarán en 2017, constituyen una excelente ocasión para coordinar acciones y contribuir entre los dos países al diseño de la agenda internacional.  

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